美国国税局没有执行关于教会和政治的规定

2019-05-28 10:20:12 匡糊 26

纽约(美联社) - 在过去的三年里,美国国税局一直没有调查教会对党派政治活动的抱怨,使得那些直接或薄薄地支持政治候选人的宗教团体不受质疑。

美国国税局监督从工资到支出等各方面的宗教和其他非营利组织,并继续进行监督。 然而,IRS Mid-Atlantic地区的经理Russell Renwicks最近表示,该机构暂停了对涉嫌违反联邦政治活动限制的教堂的审计。 2009年联邦法院的裁决要求美国国税局澄清哪位高级官员可以授权对税法的政治规则进行审计。 美国国税局还没有这样做。

华盛顿国税局发言人迪安帕特森表示,检查大型免税团体的伦威克斯“错失”。 帕特森不会提出任何细节,除了说“美国国税局继续推行一项平衡计划,以跟进潜在的不合规情况。”

然而,专门从事宗教团体税法的律师以及监督案件的倡导团体表示,他们知道过去三年没有国税局对礼拜场所提出的党派关系的询问。 美国国税局的教堂审计是保密的,但通常会成为公众,因为目标宗教团体为保持其非营利组织地位而斗争。

“创造的印象是没有人关注商店,”北卡罗来纳州维克森林大学神学院的法律学者兼宗教和公共事务中心主任梅利莎罗杰斯说。 “如果有一种印象,国税局没有强制执行限制 - 这似乎鼓励一些人跨越界限。”

这一问题受到一群律师和前国税局官员的密切关注,他们专门研究免税法,以及教会国家辩论竞争方面的监督团体。

美国联合教会和国家分离,寻求严格限制宗教参与政治,以及联盟卫冕自由,其中考虑违反宪法的政府入侵,为任何潜在案件搜查政治前景。 虽然美国人联合会收集证据表明它希望能够促使美国国税局进行调查,但是联盟卫冕自由会加入进来以提供防御。 自2009年联邦裁决以来,这两个小组都不知道美国国税局与政府活动中的礼拜仪式有什么联系。

Duquesne大学法学院教授,​​专门研究免税法的罗马天主教教授Nicholas Cafardi说,他听说过过去三年没有美国国税局对教堂和政治的调查。 华盛顿律师马库斯·欧文斯(Marcus Owens)也没有担任美国国税局免税部门负责人,现在已经私人执业。

欧文斯在2000年与美国国税局一起工作时表示,该机构每年都会就教堂或牧师的政治活动进行20至30次调查。 他说,他知道美国国税局最近只针对宗教场所或牧师的两起案件,并且都没有涉及对党派活动的投诉。

“国税局迫切希望做的是避免向教会和牧师发出信号,表明没有行政监督,”欧文斯说。 “美国国税局一直对民事欺诈和刑事案件保持警惕,但这些并不常见。”

税法允许礼拜场所进行广泛的政治活动,包括在社会问题上发表意见以及组织会众投票。 但教会不能支持候选人或参与党派倡导。 总统大选已经看到神职人员发表的一系列声明,批评人士称这些声明相当于政治背书。 宗教领袖说他们在谈论公共政策,而不是候选人,并且完全有权这样做。

比利格雷厄姆布道协会最近在主要报纸上刊登了整版广告,其中包括着名传教士比利格雷厄姆的照片,敦促美国人按照圣经原则投票。 格雷厄姆上个月与米特罗姆尼会面,并承诺“尽我所能”帮助共和党总统候选人。

在皮尤宗教和公共生活论坛上周进行的一项调查中,40%参加礼拜仪式的黑人新教徒经常说他们的神职人员在教堂里讨论过一个特定的候选人 - 而且每个候选人都是巴拉克·奥巴马总统。

本周日,伊利诺伊州皮奥里亚的罗马天主教主教丹尼尔·詹基命令所有教区的牧师阅读一份声明,敦促天主教徒投票,并说“天主教政治家,官僚和他们的选举支持者无情地摧毁了无辜者因此,子宫里的人生也会拒绝耶稣为他们的主。“

在德克萨斯州,一个小型独立教堂的牧师在建筑物的正面张贴了一个标语,上面写着“为摩门教而不是穆斯林投票”。 罗姆尼是一位主要党派首位被提名为总统的摩门教徒。 作为基督徒的奥巴马的反对者散布了他是穆斯林的虚假谣言。

Renwicks于10月18日在美国法律研究所 - 持续法律教育的华盛顿免税组织研讨会上发表了他的评论。 在回应主持人关于教会审计状况的问题时,伦威克斯说,“我们基本上都在进行任何潜在的教会审计 - 他们基本上处于暂时状态。

根据美国法律研究所提供的演讲记录,Renwicks说:“我在很长一段时间内没有进行过教会审计。” “有一两个 - 我有点称之为,可能是一些可能令人震惊的案例 - 我想也许,我们需要去那里,但即使是那些也被搁置,直到我们解决了签名问题。”

1998年的美国国税局重组负责授权低级国税局官员进行审计。 一位明尼苏达州的牧师,他曾在2007年代表米歇尔·巴赫曼(Michele Bachmann)的讲坛上接受审计,他认为美国国税局违反了自己的规则。 2009年,一位联邦法官同意,促使正式的美国国税局规则制定过程延续到今天。

参议院财政委员会前资深律师迪恩·泽贝(Dean Zerbe)专门从事税务欺诈和滥用行为,他表示审计是“美国国税局应对的一个非常地狱般的领域”。

该机构必须平衡执法与教会的第一修正案权利。 即使联邦机构发现完全违反行为,对礼拜场所的处罚通常只是一个警告。 自1954年通过宗教团体规则以来,美国国税局在少数此类案件中撤销了非营利组织的地位。

上个月,由联盟卫冕自由组织的超过1,500名牧师赞同了讲台上的候选人,然后将他们的陈述记录发送给美国国税局,希望他们的挑战最终会在法庭上结束。 自2008年以来,该联盟组织了一次名为“讲坛自由星期日”的活动。美国国税局从未联系参与抗议活动的牧师。

“我认为人们被误导认为美国国税局每天早上醒来想要敲开教堂或犹太教堂的门,”泽贝说。 “大多数参议员都耿耿于耿耿于耿耿于耿耿的想法,在讲座上有一名IRS特工听取讲台上发生的事情......我认为美国国税局在某些方面反映出类似的不适。”