报告称,美国未能保护儿童是“国家的耻辱”

2019-06-29 08:03:01 隗廉 26

根据两个儿童权益组织的一项为期三年的研究,联邦政府未能执行国家的儿童保护法是一种“国家耻辱”,使受虐待的儿童容易受到未来的伤害。

这份长达110页的报告周二公布了美联社在对儿童保护当局明显看来因虐待或忽视而死亡的后报告的一些失误。

“我们的法律很薄弱。我们不投资于解决方案。联邦法律没有得到执行。法院正在背弃。这造成了惯性和疏忽的三重奏,”儿童倡导研究所的政策主任艾米哈菲尔德说。圣地亚哥大学法学院与非营利组织First Star一起撰写了这份报告。

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12月18日发布的美联社调查还显示,由于联邦监管薄弱,预算限制,工人短缺以及自愿数据收集系统存在严重缺陷,以至于没有人能够准确地说每年有多少儿童因虐待或忽视而死亡。

美联社发现,至少有786名儿童在六年的时间内因虐待和忽视而死亡 - 其中许多人遭到殴打,饥饿或独自溺水 - 而各机构有充分的理由知道他们处于危险之中。 这个数字代表了公开提供的最全面的统计数据,但即使当局正在调查他们的家庭或提供某种形式的保护服务而死亡的实际人数可能要高得多,因为过时的保密法允许许多州拒绝重要信息,掩盖他们的失败。

联邦政府估计,近年来平均每年约有1,650名儿童因虐待或忽视而死亡,无论他们是否为儿童福利制度所知,但许多专家认为实际人数是其两倍。 而且每年还有更多人遭受近乎致命的虐待和忽视。

“几乎所有发生在这些孩子身上的东西都隐藏在地方性的秘密中,媒体和倡导者为公众提供急需的透明度 - 这导致了问责制 - 的大部分努力都被那些背弃了他们的政府实体和官员所挫败。关于他们对儿童的公务,“这些团体说。

由美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)任命为消除虐待儿童和忽视死亡事件的联邦委员会任命并担任倡导组织每个儿童事务的顾问迈克尔佩蒂特说,他同意他迄今为止在报告中所读到的内容,题为“对美国感到羞耻”

“报告说的是很多人一直在经历的事情,”佩蒂特说,他没有代表委员会发言。 “我与许多人一样,认为联邦政府不提供所需的监督。”

由于未能保护儿童,联邦政府的所有三个分支都是儿童倡导研究所和第一星级错误。 美国卫生与公众服务部负责实施和执行联邦儿童福利法律和计划,但该机构主要采取不干涉的方式,允许各州自我证明其符合联邦要求。

报告说:“没有有意义的监督,各州都知道。”

该机构发言人Laura Goulding周一没有立即回复电话和电子邮件寻求评论。 报告称,国会需要强制要求HHS在国家不遵守联邦法规时处以罚款,扣留资金或采取其他惩罚行动。

由于HHS和国会很少让各州对其失败负责,因此提起诉讼通常是私人当事人可以挑战儿童福利制度内问题的唯一方式。 但该组织表示,诉讼费用昂贵,费用昂贵,而且范围往往有限,仅涉及一个州或县的违规行为,而不是广泛的系统性失败。

报告称,“联邦法院已经放弃了私人企图执行联邦儿童福利法的行为,国会对推进法律本身没有兴趣。”

位于马萨诸塞州布里奇沃特的布里奇沃特州立大学的儿童福利专家埃米莉道格拉斯称该报告的调查结果显示司法部门的缺点尤为突出。

道格拉斯说:“当出现问题时,通常你会听到州儿童福利机构是一个残骸,或者说州长正在闯进来解雇某人。” “但越来越多的法官会对他们在确定这些孩子的安全方面发挥的重要作用有所了解。法官不是受过训练的社会工作者,所以我们确定他们总是知道在决定将孩子送回家时的风险因素?”