走出(机顶盒)并在幕后

2019-05-21 12:01:28 孔穸莰 26

乍一看,美国联邦通信委员会(FCC)提出的打开机顶盒市场竞争的建议似乎是对消费者和公众利益的大胆和有益的点头。 但就像在华盛顿进行的许多政策演习一样,没有什么能像它最初看起来那样,而且除此之外还有更多的东西。 利害攸关的是数十亿美元的收入,市场的重新配置以及远远超出消费者价格或选择概念的一系列社会问题,包括隐私,数据保护,盗版和平等机会。

广告

虽然我最近担任过民主党联邦委员会专员的参谋长和高级法律顾问,但我承认汤姆·惠勒董事长最近提出的建议让人感到困惑,该建议似乎是对法律和政策中已经解决的问题的监管减少。

很明显,国会指示联邦通信委员会确保消费者可以选择他们用来访问付费电视的设备。 终止了当前的机顶盒制度,并要求该机构开发一种新系统来刺激付费电视视频导航设备的零售市场。

美国联邦通信委员会任命了一个 (DSTAC),由行业专家,管理人员,工程师和监督机构组成,“以识别,报告和推荐性能目标,技术能力和技术标准,而不是过度繁琐,统一,技术和平台 - 基于软件的中立可下载安全系统。“ 目的是提高机顶盒和电视机的竞争性,以实现“通信法”第629条。

经过数月和大量研究,DSTAC于2015年8月发布了一份报告,其中概述了几条前进的道路。 一条路径概述了基于应用程序的导航设备方法,这是有线运营商所青睐的。 另一条路径概述了类似于以前的AllVid提案的硬件方法,该方案受到Google和TiVo等公司的青睐。 虽然DSTAC报告似乎不赞成采用另一种方法,但Wheeler的方法确实如此。

其中存在问题。

惠勒已经发布了 (NPRM)来解决这些问题。 在有望成为巨人的史诗冲突的过程中,战线已被勾勒出来: 一方面支持应用程序方法,而 (实际上是大字母)已在另一方面排队推广硬件做法。 每天都会增加来自通信,技术和宣传社区每个季度的新成员。 这种情况让人想起古老的非洲谚语“当大象战斗时,它就是受苦的草” - 这对我们这里的人来说并没有失去教训。

因此,对于许多消费者而言,他们似乎对今天付费电视提供商不断增加的选择感到满意,包括亚马逊,Netflix,Roku,Xbox,X1,PlayStation TV和Sling,这是一个奇怪的冲突与可疑的意图。 它引出了一些问题:为什么这样,为什么现在呢?

在提案草案中,Wheeler做出了一个专注于导航硬件系统的决定,并完全忽略了应用程序方法。 在这样做的过程中,他大肆宣传监管规模。 他的决定对这个市场的未来有着巨大的影响,无异于裁判在开球前挑选超级碗冠军。 最明显的讽刺是,每个人都希望看到我们都知道的机顶盒并且厌恶消失。

实际上,这一论点的双方都有可靠的优点。 多年来机顶盒价格的上涨是消费者关心的问题,让消费者控制其导航设备是一个值得称道的政策目标。 然而,有一些明显的不一致和隐藏的议程,如果我们走下报春花的道路,应该看到光明。

仔细观察表明,主席的政策旨在用一套球员替代另一套球员,或者更确切地说,用谷歌设计的东西取代今天的机顶盒。 在国会编舞的最好例子中,谷歌在惠勒宣布之后仅仅一天就向国会山工作人员展示了最新的东西。 批评家们认为时机更多是勾结,而不是巧合,但这可能会走得太远。

主席选择支持硬件方法对市场有明确的影响,对消费者有不确定的好处。 而这种后果是最令人不安的。 似乎FCC已经通过允许一家公司帮助它编写应该对定义开放的系统的规范来润滑滑动。 与其他主要政策事项一样,谷歌已经证明了对奥巴马另一项技术政策决定的巨大影响和影响力。

如果美国联邦通信委员会在今年晚些时候的最终“报告和命令”中采用惠勒提案,它将带来可疑的公共利益和消费者利益的重大变化。 它将放弃其对隐私和安全的监管和监督权。 它将嵌入一种制度,为小型企业,新进入者和少数族裔内容提供商创造更多而不是更少的障碍来刺破硅谷。 根据可靠的研究,它将对机顶盒的零售价格产生微不足道的影响。

当一切都说完了,机顶盒政策的斗争可以揭示几个教训。 首先,自由市场的无形之手可以被扼杀。 其次,金钱在公共政策中越来越重要。 第三,仅仅因为声称是亲消费者的东西并不意味着它真的存在。

如果消费者在一天结束时选择FCC-Google选项,那就完全可以了。 但他们至少应该知道这些权衡。 虽然谷歌拥有一系列不可或缺的实用产品,从Gmail到Chrome再到YouTube,但它确实有一个黑暗面。 与谷歌接触的任何事物 - 尤其是数据 - 都会被存储,跟踪,分析,利用和货币化,以吸引谷歌而不是其他任何人。 对于许多避免付费搜索的小型企业来说,它已经成为一个黑洞,它已经完全改变了广告生态系统,而不一定是好的。 这是它的商业模式,它已经取得了巨大的成功。 因此,如果这是主席惠勒提出的支持消费者的选择,那么完全披露和透明度成为当天的秩序是公平的。 消费者和公众利益要求不低。

是乔治城大学公共利益商业和传播,文化和技术副教授。 他从2013年到2015年在FCC服务。