科技面临农村宽带的艰难选择

2019-05-21 06:01:34 鲜蝣 26

电信和消费者团体正在准备大力推动在任何基础设施交易中包括数十亿美元的农村宽带资金,即使立法者和倡导者正在努力应对未来的棘手问题。

民主党领袖表示,宽带投资可能是他们与达成的2万亿美元基础设施协议的主要部分 工业集团很快就注意到政府多年来最重要的宽带投资。  

代表该国最大的互联网服务提供商的美国电信公司立即发表声明支持“强大的,严肃的基础设施法案,缩小数字鸿沟,支持宽带部署,实现网络现代化并吸引所有美国家庭。”

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电信行业协会(TIA)表示,它渴望推广其宽带资金愿景。  

“我们赞成任何基础设施套餐,包括任何宽带资金,”TIA政府事务高级副总裁Cinnamon Rogers告诉The Hill。 “我将TIA描述为'充满希望'。 我们仍然非常希望能达成协议。“

消费者群体支持重大的农村宽带投资,但经常与电信集团就如何分配资金进行分歧,也开始了他们的游说努力。

消费者组织Public Knowledge的高级政策顾问Phillip Berenbroick告诉The Hill他们上周听到Pelosi和Schumer提到宽带时他们联系了立法者办公室。

Berenbroick说:“这让我们耳目一新,让我们思考,是的,好吧,让我们感动。”  

然而,利益相关者告诉希尔他们之前已被烧毁 - 白宫和国会多年来一直在围绕可能的基础设施协议,潜在的立法已多次被搁置。  

“现在,这只是谈话,”根据奥巴马政府的联邦通信委员会(FCC)前顾问吉吉·索恩告诉希尔。 “当它实际上是在纸上写下一些数字并达成协议时,那就来跟我说吧。”

未来的主要障碍可能来自共和党立法者,他们反对任何增税以资助基础设施一揽子计划。

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众议院能源和商业技术小组委员会的成员鲍勃·拉塔(R-Ohio)告诉希尔,他支持农村宽带资金,但这是一个悬而未决的问题,“你将如何支付它。”  

“这非常重要,”拉塔说。 “我无法真正做出明确的答案。 但对我们来说,特别是在美国乡村,我们真的想要获得宽带。“

多年来,来自农村社区的立法者一直在寻求资助宽带计划,寻求缩小农村和城市互联网接入之间的明显鸿沟。 他们说,农村地区缺乏互联网接入会加剧不平等现象,剥夺了孤立社区的互联网权利。  

但是,一些同样的共和党立法者一直在对特朗普的基础设施提案提出严重的反对意见,称他们不愿意提高税收来支付这笔费用。  

参议员 (RS.D.),参议院商务委员会的一名重要成员,曾在基础设施协议中表示支持农村宽带资金,上周告诉希尔,他对任何增税犹豫不决。  

“如果我们打算做基础设施,我认为我们应该付钱,”他说。  

参议员 然而,参议院商务委员会主席(R-Miss。)告诉希尔,他支持增加汽油税以资助任何基础设施项目,这是其他一些共和党立法议员否认的想法。

“传统上,成年人为基础设施,尤其是道路和桥梁 - 支付燃油税的方式付出代价,”Wicker告诉The Hill。  

顶线号码也有分割以及如何分配资金。

民主党在参议院提出的民主提案将为宽带基础设施划拨400亿美元,美国联邦通信委员会在2017年表示需要将98%的美国人用于连接高速互联网。  

白宫去年推出了自己的基础设施交易提案,该提案将提供500亿美元用于农村整笔拨款,这些拨款可用于宽带投资。   但过道两边的农村立法者都抨击了白宫未能为农村宽带提供独立资金的建议。  

特朗普在与南希佩洛西议长的会谈中说 (D-Calif。)和参议院少数党领袖 (DN.Y.)上周表示,他“从不支持”他自己的白宫之前的计划。

对于哪些项目应该优先考虑哪些项目以及哪些机构应该起带头作用,也存在重大分歧。

预计一些团体将要求任何基础设施资金通过FCC和农业部的预先存在的计划。 不过,其他人则表示现在是进行不同投资的时候了。  

共和党联邦通信委员会专员Michael O'Rielly在向希尔发表的一份声明中表示,他强烈建议将任何宽带资金分配给联邦通信委员会的普遍服务基金高成本计划,该计划为扩大贫困和农村地区的通信服务提供补贴。

O'Rielly表示,他认为任何资金“不得用于过度建设现有的供应商,特别是那些由其他联邦政府项目资助的供应商”是“至关重要的”。  

关于“过度建设”的辩论充满了争议,一些批评者担心大公司会干预资金决策,以维持他们所服务的地区的垄断。

“我认为会有不同类型的游说,”索恩说。 “小农村运动员......甚至可能是地方政府,都在考虑资助。”

“然后大家伙也会在那里,但不会要钱,”Sohn说,指的是该国最大的互联网服务提供商。 “他们将寻求限制这笔钱的去向。 他们不会希望它去他们服务的任何地方。 他们只想让它去无人区。“  

美国电信将The Hill引向其公开声明和宽带基础设施政策简报。  

代表有线电话,电话和光纤到户运营商的ACA Connects的发言人表示,该组织支持“政府努力确保普及且价格合理的宽带”,但对这笔资金的去向感到“担忧”。

“我们担心政府资金将最终被称为'过度建设者'并将与现有企业竞争的提供商,”该集团通讯主管特德赫恩告诉希尔。  

关于政府如何确定谁可以使用宽带以及谁不使用宽带,仍然存在未解决的问题。 批评者对该机构如何收集有关数字鸿沟的数据提出了重大担忧,声称FCC过高估计有多少人可以使用宽带。

“宽带是21世纪的基础设施,我们知道数以百万计的美国人无法获得高速服务,”民主党专员FCC专员Jessica Rosenworcel在给希尔的一份声明中说。

“毫不奇怪政策制定者正在探索立法,因为美国联邦通信委员会认为这项工作已经完成。”

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