科技巨头密切关注最高法院专利案

2019-05-21 14:01:19 庄瑭 26

科技行业正在密切关注周二提出的最高法院案件,该案件可能会对如何判给专利侵权赔偿金产生广泛影响。

将于今年晚些时候决定的案件可能会重塑法官可以迫使专利侵权人支付额外赔偿金的条件。

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本案的一项关键投票,斯蒂芬布雷耶大法官认为,给全国近500个地方法院赋予过多的自由裁量权是危险的。 虽然他为现行标准辩护,但他向律师施加了可能的妥协。

他说,给下级法院赋予过多权力可能会“阻碍小公司的创新”,因为如果他们被发现侵权,他们可能会“担心”巨额费用的前景。

“我们还有一条道路将我们引向谷歌和雅虎的国家垄断或它们的等同性,专利法规并不是为了在美国创造垄断,”布雷耶说,总结了一些人的论点。 “它旨在帮助小商人,而不是伤害他。”

尽管布雷耶将这一论点视为对小公司的保护,但主要技术公司已提交了一份有关类似观点的简报。 谷歌,Facebook,雅虎,Netflix,Twitter,Salesforce,Verizon等公司提出了各种请愿书,敦促法院维持现状。

主要科技公司严重依赖专利,并经常成为诉讼的目标。 他们在限制可以获得夸大的损害赔偿时有利害关系,特别是当它可能花费多达数亿美元的额外费用时。

周二的口头辩论涉及两个综合案件。 在竞争对手侵犯其变压器包装专利后,Halo Electronics赢得了150万美元。 在一个单独的案件中,Stryker公司在竞争对手侵犯其医疗器械专利后赢得了7000万美元。 两家公司都希望获得更大的支出,并坚持在授予额外损害赔偿时法院的测试过于严格。

根据1952年“专利法”的一部分,在某些侵权案件中,法院“可能会将损害赔偿金增加至原始金额的三倍”,但对于哪些案件需要额外支付,它仍然保持沉默。

大约十年前,美国联邦巡回上诉法院创建了一项严格的测试,该法院认为,只有当“故意”侵犯极有可能有效的专利时,才能判给额外的损害赔偿。 这意味着需要额外损害赔偿的专利持有人必须证明他们的专利极有可能是有效的,并且侵权者知道或应该知道他们侵权。

首席大法官约翰罗伯茨称,基于实际法律的含糊措辞,“精心设计”的标准“令人惊讶”。 然而,其他人在替补席上表示严格的测试是有帮助的,尽管他们似乎愿意改变这个标准。

“我们必须向他们提供一些指导,”司法官Sonia Sotomayor说,他认为下级法院无法根据突发奇想决定额外的赔偿金。

批评者希望法院能够考虑所有相关情况,认为目前的框架允许即使最恶毒的侵权者在某些情况下逃避支付额外的损害赔偿。

最重要的是,他们认为,最高法院最近取消了一项同样严格的测试,该测试被错误地用于确定法官何时可以强制专利侵权案件的输家支付获胜者的律师费。

另一方面,支持者表示,目前的框架可以追溯到国会的意图和普通法。 他们还提出警告说,取消严格的测试并用模糊和随心所欲的框架取代它可以增加所谓的专利巨魔的杠杆作用,他们利用法院试图勒索不合理的解决方案。