美国联邦通信委员会缺乏对正当程序的尊重

2019-05-21 02:04:19 燕噬绻 26

众议院能源和商业通信和技术小组委员会主席格雷格瓦尔登(R-Ore。)对联邦通信委员会(FCC)的一次又一次滥用正当程序感到沮丧,他的个人使命是通过立法改进联邦通信委员会的做法和程序。 尽管做出了这些值得称赞的努力,瓦尔登还是错过了一个大局:法律中的内容只对那些对法律有所顾虑的人有意义,而现任联邦通信委员会的领导 - 包括前任说客,主席汤姆·惠勒 - 似乎几乎没有任何尊重为了法律。 因此,由于政策是人员,一个很少考虑“通信法”和“行政程序法”的约束性规则的行政机构也几乎没有考虑任何新的流程改革立法。

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作为一名拥有超过20年经验的传播律师(包括在FCC总法律顾问办公室任职),我不会轻易向Wheeler公开指控。 但作为一个关心我们政府机构诚信的公民,我不得不指出在惠勒任职期间,联邦通信委员会的一种持续行为模式应该让那些认为正当程序是我们民主的基石的人感到不安。 虽然我确信很多人都熟悉联邦通信委员会在网络中立辩论期间 (事实上​​,参议员 [R-Wis。]本周发布了一份揭露了美国联邦通信委员会的内部电子邮件)或委员会在最近结束的AWS-3频谱拍卖中对其指定实体竞标信用的的无耻无视其先例,我想利用这个空间来突出一些鲜为人知的例子,以说明在Wheeler下FCC的普遍存在的腐败文化。

示例1:雇用存在严重利益冲突问题的高级人员

电信是一项复杂的业务,因此我对FCC招聘行业人员完全没有问题,他们对这些问题有着重要而实质性的了解。 (相比之下,前FCC主席Julius Genachowski的大多数高级职员都没有严肃的电信背景,并且表明。)虽然Wheeler确实聘请了一些杰出的电信老手,如前任大使Phil Verveer,但他雇佣了几名人们监督参与那些与活跃诉讼当事人一样的FCC文件的主要程序。 这些雇员包括Gigi Sohn,他曾 ,现在是Wheeler高级管理团队不可分割的一部分,以及Howard Symons,他们之前参与即将举行的自愿激励拍卖程序,但是惠勒后来被聘为激励拍卖特别工作组的副主席。 现在,我对Sohn或Symons没有任何反对意见; 事实上,我认为他们都是才华横溢的通讯律师,我认为他们都是朋友。 我的问题是,根据任何合理的道德标准,这些工作人员的任命会引起重大的利益冲突问题。

示例2:企图迫使非营利组织和学者透露违反最高法院判例的捐赠者

,惠勒每个人在联邦通信委员会提交评论 - 从宣传团体到学术机构 - 披露他们可能从行业获得的任何直接和间接的财政支持。 根据这一建议,这样的规则是必要的,因为:“在大多数情况下,过滤器的动机是显而易见的,但有时它们是隐藏的。例如,一个声称代表消费者利益的组织实际上可能代表行业,或者可能受到行业的影响贡献“。 因此,理由联邦通信委员会,这样一条规则的实施将允许该机构“ 通过了解谁在制造它们评估事实和政策论点的可信度 ”。 (提供重点。)

正如我在专栏文章中所指出的那样,除了最高法院认为这样的政策是赤裸裸的的基本事实之外,这一陈述是主席办公室明确承认它并不打算评估论点的优点。在此之前,该机构将根据“谁在制造它们”来评估“论证的可信度”,从而评估报告者推测的“动机”。 事实上,不是FCC根据您是否正确引用相关法规和判例法来评估您的论据,或让FCC接受或拒绝您的论据,具体取决于您是否胜任执行经济分析,或者甚至关注您的数据是可验证的并且你的分析是可复制的,Wheeler发出了一个明确的信息,即委员会将通过你自己的广告来评估你论证的可信度。 重要的不是你工作的质量,而是机构对你“动机”的评估。

例3:不尊重阳光法

最近,美国联邦通信委员会试图举行“ ”讨论即将发布的( )关于有线电视机顶盒的规则制定通知的消息,因此它在众所周知的饼干罐中被抓住了。委员会的投票。 根据“阳光法案”,联邦通信委员会应在发布命令之前停止与公众的沟通,以保护委员会决策过程的完整性。 然而,根据定义,拥有FCC员工的Twitter市政厅是一种初步的 “沟通”。 联邦通信委员会被 ,该机构 。

尽管这种勉强避免违反“阳光法案”,但美国联邦通信委员会计划中的市政厅存在更大的问题,但遗憾的是,它很少受到关注。 特别是,这个官方的FCC“市政厅”应该由Sohn和全国西班牙裔媒体联盟的总裁兼首席执行官Alex Nogales进行,以“回答你关于该提案如何解锁目前被锁定的内容的问题 - 电视设备和应用程序让消费者可以获得新的选项来访问他们付费的节目。“ 不要在这个问题上说太过分, 但为什么主席办公室认为在正式的FCC活动中有一个外部聚会在阳光期间谈论尚未发布的佣金项目是可以接受的? 你能想象一个共和党主席是否试图拉同样的噱头? 民主党将是中风(并且是正确的)。

总而言之,虽然人们可能喜欢选择联邦通信委员会作为一个机构,但我们必须认识到该机构是由人民管理的。 虽然可以预期政策辩论(事实上,这就是选举的目的),但保护正当程序必须是两党的优先事项。 然而,只要惠勒和他的民主党在委员会中占多数仍然需要尊重我们的正当程序权利,我担心如果不是整个美国民主进程,FCC对机构声誉的损害可能是无法弥补的。

Spiwak是的主席,这是一个非营利性的501(c)(3)研究组织,研究与治理,社会和经济条件相关的广泛公共政策问题,特别强调数字时代的法律和经济学。