最高法院对苹果公司的立场提出了4.5亿美元的判决

2019-05-21 05:14:26 司马鄢睇 26

最高法院周一拒绝听取苹果公司对电子书定价4.5亿美元判决的上诉,这有效地迫使该公司支付罚款。

2013年,地区法院法官判定苹果公司有与五家图书出版商合谋,因为该公司试图进入电子书市场,该市场当时由亚马逊主导。

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苹果公司几年前达成了和解协议,但仍继续在法庭上对抗指控,去年被第二巡回上诉法院驳回,最终被最高法院于周一否决。 星期一的决定意味着早先的解决方案将生效。

“苹果公司故意与图书出版商合谋提高电子书价格的责任是一劳永逸地解决的。 并且消费者将被整体化,“司法部在一份声明中说。

“司法部团队的出色工作 - 与我们坚定的州检察长合作伙伴合作 - 揭露了苹果公司及其图书出版商同谋的这种愤世嫉俗的不端行为,并确保正义得以伸张。”

美国司法部和33个州在2012年对苹果和五家出版商提出了指控--Hachette Book Group,HarperCollins Publishers,Holtzbrinck Publishers,Penguin Group和Simon&Schuster。

这些图书出版商此前已经以1.66亿美元的价格结算了这些费用,但苹果公司在法庭上反驳了反托拉斯的指控,认为这是正确的。

苹果公司将向消费者提供总计4亿美元的资金,而苹果的其余部分将支付给各州和律师。 亚马逊在一份声明中表示,它急于开始向客户提供资金。

“我们已准备好在我们被指示向前推进时,将法院规定的结算资金分配给Kindle客户,”亚马逊表示。

Apple没有回复评论请求。

对于反垄断案件而言,基本事实呈现出一种略微奇怪的动态,苹果公司因其试图闯入仍处于起步阶段的电子书市场而受到制裁。 另一方面,亚马逊当时几乎垄断了该行业,市场份额约为90%。

但苹果公司与出版商的计划最终导致电子书价格上涨和违反“谢尔曼法案”的指控。

在去年向最高法院提交的文件中,苹果未能成功地将对其作出的裁决构成对新兴企业的威胁。

“这个案例也提出了对美国经济超越重要性的问题。 动态破坏性进入新市场或停滞不前的市场 - 美国经济增长的命脉 - 往往需要第二巡回法规所谴责的那种垂直契约和行为,“苹果律师告诉法庭。

这些指控源于2010年初谈判的电子书交易,因为苹果公司在推出iPad之前急于获得合同。 根据法院的判决,苹果对亚马逊大多数电子书的9.99美元价格感到沮丧,并认为价格点是一种威胁。

与App Store的运作方式类似,Apple与出版商签订了代理模式合同,允许出版商设定书价,Apple会从每次出售中收取费用。 这使得出版商可以设定更高的价格,但Apple认为只有亚马逊也使用该模型才会有效。

亚马逊以不同的模式运营,其中亚马逊从发行商那里批量购买电子书并设定自己的价格,这使其能够坚持9.99美元的价格点。

法院认定,Apple的合同鼓励出版商与亚马逊重新谈判。 这种安排允许出版商快速控制他们的价格远离亚马逊并提高整个市场的价格。

根据2013年地区法院的判决,苹果公司的整体行为描绘了“有意识地承诺跨越界限并与出版商被告进行非法行为以消除零售价格竞争以提高零售价格的清晰画像”。

下午1:45更新