FCC向穷人提供互联网补贴

2019-05-21 15:09:11 白灞本 26

在联邦通信委员会在月底批准最终规定后,将近4000万家庭有资格获得每月小额互联网补贴。

联邦通信委员会周二表示将在本月投票扩大联邦生命线计划,该计划目前仅提供电话和基本小区服务的月度补贴。 扩展将使人们可以选择使用每月9.25美元的互联网服务补贴。

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提议的规则于去年获得批准,最终订单已于周二分发给所有五名专员。

“互联网接入已经成为充分参与我们的经济和社会的先决条件,但是近五分之一的美国人仍然没有从历史上最强大和最普遍的平台所带来的机会中受益,”FCC主席Tom Wheeler和专员Mignon Clyburn在一篇博文中写道。

所有三位民主党委员都表示支持这一扩张,但共和党人指出,由于最后一次扩展到小区服务而导致浪费和效率低下。

联邦通信委员会将为该计划设定年度预算上限22.5亿美元,但预计不会马上达到目标。 目前的支出约为15亿美元。 美国联邦通信委员会专员迈克尔·奥瑞尔曾表示他不能支持一个没有上限的提案,但鉴于这一提议大幅增加,它不太可能足以赢得他的支持。

规则不会增加9.25美元的报销,并将保持每个家庭一个补贴的限额,这意味着符合条件的客户可以将其用于互联网,电话服务或捆绑服务。 但目标是将程序从语音转换为互联网服务。

补贴将对固定和移动互联网开放。 目前,最低固定互联网速度为10 Mbps,下载速度和1 Mbps上传速度。 符合该计划资格的移动服务提供商每月必须提供至少500兆位的数据。

根据皮尤最近的一项调查显示,约有15%的美国成年人不使用互联网。 这些数字在老年人,受过高中教育的人,居住在农村地区的人和每年收入低于30,000美元的家庭中最高。 大约五分之一的人说他们因为成本而不使用互联网。

目前的计划估计有1300万家庭用户。 据普遍服务管理公司称,这只是估计有资格的3970万个家庭中的三分之一。

虽然倡导者希望更多符合条件的人加入,但FCC官员预计该计划至少需要几年才能达到22.5亿美元的新预算上限。

生命线计划是联邦通信委员会普遍服务基金的一个部分,旨在通过多种不同方式扩大访问。 它是通过对电信运营商征收的费用来支付的,这些费用最终会被用于支付客户的电话费。

只要进行了其他一些改革,公共倡导者,互联网服务提供商和无线运营商都支持该计划的扩展。 例如,新规则将创建第三方管理员以确定资格并分发补贴。

将建立一个单一的国家核查员数据库,以便提供者通过衡量社会保障,医疗补助和食品补贴等其他计划的资格来测试个人是否有资格参加该计划。

电话和互联网运营商的一个主要优先事项是消除他们的负担,以确定一个人是否以及何时有资格获得补贴。 一些人表示,这种结构鼓励滥用,并使公司处于不安的位置,因为他们拥有敏感的客户信息,从而使他们面临额外的安全和隐私责任。

在奥巴马总统的第一个任期内,该计划遭到了严厉的批评,原因是由于手机的扩张而导致的欺诈和滥用行为。 这种批评导致了2012年的一系列改革。

2015年政府问责办公室发布的一份报告显示,这些改革有助于从该计划中削减约5亿美元,部分原因是为了削减不符合条件的人的福利。 但报告还建议委员会进行更彻底的评估。 GAO指出,该计划“可能是增加电话用户的一种相当低效且成本高昂的机制。”

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