FOIA改革接近参议院终点线

2019-05-21 04:04:12 庄瑭 26

据支持者称,立即让公众更多地获取政府记录的立法可以在本周尽快通过参议院。

经过一年的拖延,一些顽固的参议员最近取消了反对更新信息自由法案(FOIA)的法案。 参议院支持者希望在星期一开始的“阳光周”期间获得一致同意,并致力于强调政府透明度的必要性。

参议院多数党鞭 该法案的主要赞助商(R-Texas)自去年3月以来一直试图获得批准。 当时,他“热心”该法案,希望除非有任何异议,否则一致通过该法案。

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参议员 前美国检察官(R-Ala。)长期坚持这项法案。 但塞申斯周四表示,在他的一些改变被科宁办公室接受之后,他将取消他的反对意见。 参议员 (R-La。)也在几天前取消了。

“这是非常两党合作的,”司法委员会主席 (R-Iowa),另一位赞助商。 格拉斯利的办公室表示,赞助商希望本周提出这项法案。 Cornyn上周告诉国家日报。

“以前改善FOIA的努力一直是两党合作,而且应该继续下去,”参议员 (Vt。)是该法案的合着者,他在周一的演讲中表示。 “我希望民主党人和共和党人能够团结起来,在本周通过这项常识性立法。”

该法案是为数不多的立法之一,可以在紧张的选举年度时间表中提交给奥巴马总统的办公桌。

它最终可能会迫使奥巴马出手。 虽然白宫公开表示是否愿意签署这项法案,但奥巴马的司法部和其他联邦机构在幕后游说,以帮助在上届国会批准FOIA立法。

当被问及1月份类似的提议是否得到奥巴马的支持时,白宫新闻秘书Josh Earnest只是简单地说,“我们将密切关注立法。”

众议院在1月轻松通过了类似的改革法案。 如果参议院采取行动,这两项提案必须在他们前往奥巴马之前合并。 这一次,立法者希望给自己更多的喘息空间。

众议院和参议院都在上次国会通过各自的法案。 但参议院的通过时间太短,以至于立法者没有时间来解决分歧。 在会议结束之前,会议厅之间的差异和外部游说压力导致了改革的希望。

改革法案旨在通过记者,研究人员和公众使用的开放记录法来解决问题。 这一过程长期以来一直受到投诉和拖延的困扰。 众议院监督委员会最近发布了一份报告,宣布法律“被打破”。

特别是,“信息自由法”改革立法将编纂一种所谓的开放性推定,这要求联邦机构和政府其他部门采取倾向于公开发布文件的政策。 奥巴马总统指示各机构在上任时采用类似的模式,但批评者称政府没有兑现这一承诺。

根据该立法,代理商在扣留文件时必须指出具体的“可预见的损害”,除非法律禁止披露这些文件。

该立法还将为所有机构创建单一的FOIA请求门户,限制某些文件免于披露的时间,并在线提供更多文件。

倡导团体充满希望,并对立法者施加压力。 一组新闻机构的“政府阳光倡议”上周致函每位参议员,要求迅速投票。

该组织的领导人里克布鲁姆说:“我们听过有关异议的谣言和对不同语言的要求,但唯一表达的公众关注来自塞申斯。”他补充道,“我不知道该法案还有任何进一步的障碍。”

经过长时间的拖延,支持者们会将参议院视为胜利。

Sessions和Cornyn不会讨论为了让阿拉巴马州参议员取消他的反对意见而对该法案进行实质性修改的内容。 Sessions之前曾提出过一项条款,即如果这些文件超过25年,公众可以获得被视为特权的机构信息。

“根据我作为美国律师12年的经历并看到了所有这些,我对一些条款感到不安,我不知道它们是否可以协调。 最初我的担忧并没有被完全接受,“Sessions最初告诉The Hill,然后一名工作人员告诉他已达成协议。

去年的电子邮件表明,Cornyn对25年条款的立场是不容谈判的。 上周,他告诉国家期刊,他对那些不会破坏该法案基本原则的改变持开放态度,但没有解决这一具体规定。

FOIA有九项豁免,允许联邦机构向公众隐瞒信息。 豁免5是最常使用的,允许政府在代理机构中拒绝特权通信。 这包括与审议过程,律师工作产品和律师 - 客户沟通有关的文件。

FOIA主张嘲弄地称之为“扣留它,因为你想要”豁免。

塞申斯担心,豁免5年的25年日落可能会导致政府律师产生寒蝉效应,他们知道有一天他们可以公开他们的特权沟通。 与司法部门相呼应的是,他公开担心豁免可以用来帮助重新开始感冒病例,或者作为法院案件中的发现工具,持续时间超过25年。

- 更新时间下午3:50